vendredi 11 décembre 2009

Jean-Michel Verdiguier

Voici une nouvelle notice d'un sculpteur marseillais issue de mon Dictionnaire des peintres et sculpteurs de Provence Alpes Côte d'Azur :

Verdiguier Jean-Michel (Marseille, 1706 – Cordoue, Espagne, 29 septembre 1796), sculpteur
Entré à l’arsenal de Toulon en 1728 comme figuriste, il est remarqué par le directeur Lange Maucord. Il en devient le collaborateur – en 1738, il sculpte un Mars, pendant d’une Minerve de Maucord, pour la grande porte de l’arsenal (aujourd’hui Musée naval) –, puis le gendre en 1743. Cette même année, il quitte Toulon pour Marseille où il réalise le fronton (La Force) du palais de Justice (pavillon Daviel) et le décor de l’église Saint-Ferréol (La Résurrection et La Pentecôte, bas-reliefs – détruits). En 1746, il donne un bas-relief pour le maître-autel de la cathédrale de Toulon (L’Ensevelissement de la Vierge). Accusé à tort d’un vol dans l’église des Minimes de Marseille, il est emprisonné du 9 janvier au 27 mars 1752 ; il rédige alors pour sa défense un mémoire racontant sa vie. Dès sa sortie de prison, il réorganise son atelier en Académie de peinture et de sculpture de Marseille, avec les peintres Fenouil et Kappeler. Il est nommé tout d’abord directeur perpétuel, puis directeur principal. Parallèlement, il poursuit ses travaux décoratifs : sculpture de l’église des Bernardines (1755-56), statues des Quatre Évangélistes (1756 – détruites) pour la chapelle Notre-Dame de la Paix dans l’église des Accoules. En 1756, il se libère de ses obligations pédagogiques à l’Académie et voyage. En 1761, il se rend à Bayonne où il réalise un autel. En 1763, il s’installe à Cordoue ; il y décore plusieurs chapelles, compose un Triomphe de saint Gabriel (patron de Cordoue) pour une place publique (Plaza del Triunfo, 1781) et tente de créer une académie locale. Au demeurant, il est reçu membre de l’Académie Saint-Ferdinand de Madrid.

Jean-Michel Verdiguier, La Force, fronton pierre, 1743
Pavillon Daviel, place Daviel, 2e arrondissement

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