samedi 6 mars 2010

Portrait de femme (Émile Aldebert sculpteur)

Mercredi prochain, 10 mars, un antiquaire de Lunel propose à la vente sur Ebay un buste en marbre d’Émile Aldebert (1828-1924). Il s’agit d’un buste anonyme de femme ; le vendeur identifie son costume comme étant arlésien, mais j’en doute. L’œuvre est conséquente (H. 80 cm – L. 58 cm – P. 35 ; poids : 80 kg). Elle est signée et datée sur le piédouche E. Aldebert / 1912. L’ensemble est en bon état si ce n’est un petit accident restauré sur le piédouche.

Émile Aldebert, portrait de femme, buste marbre, 1912
(ensemble et signature)

L’aspect général de l’œuvre m’apparaît lourdaud. Cela tient autant à la physionomie ingrate du modèle qu’à une composition sans doute trop sèche. Pourtant, malgré ses 84 ans, le sculpteur est encore en pleine possession de ses moyens et ne renonce pas à son art. Ainsi, cette même année 1912, participe-t-il encore à l’exposition annuelle de l’Association des artistes marseillais avec pas moins de dix sculptures : Frère Anselme (buste terre cuite - n°312), La Rosée (statuette marbre - n°313), Mlle X… (buste marbre - n°314), Jeune fille (buste marbre - n°315), Compagno Rémi (buste terre cuite - n°316), Au bord de l’eau (statuette marbre - n°317), Faune en goguette (bas-relief terre cuite - n°318), Arion (statuette plâtre - n°319), Mes petits-enfants (bas-relief bronze - n°320) et Faune blessé (bas-relief terre cuite - n°321). Une chose semble certaine cependant : le présent buste n’est pas l’un de ceux présentés à l’exposition sus-mentionnée, l’âge du modèle ne semblant pas compatible avec les dénominations Mlle X… ou Jeune fille.
Le vendeur met le portrait aux enchères au prix d’appel de 750 €. Cela me paraît relativement excessif… à suivre.
Addenda du 12 mars : le buste n'a pas trouvé preneur.
Addenda du 13 juillet : le modèle plâtre de ce buste est conservé dans les collections du musée des Beaux-Arts de Marseille. Il est entré par don en 1936, mais les inventaires très laxistes à cette époque ne donnent pas plus d'information et notamment pas le nom de la matrone représentée.

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