mercredi 6 octobre 2010

Pythéas et Euthymènes (Auguste Ottin sculpteur)

En 1857, la Chambre de Commerce de Marseille passe une première commande à Auguste Ottin (1811-1890) : moyennant 12000 francs, elle lui confie la réalisation des statues devant orner les niches de la façade du palais de la Bourse édifié par Pascal Coste (1787-1879). Le sculpteur, dirigeant des carrières à Carrare, propose l’utilisation du marbre : il pense en obtenir gratuitement en en faisant la demande au ministère de la Maison de l’Empereur. Le 11 août 1857, la chambre entérine la commande avec une augmentation de 3000 francs pour l’exécution en marbre de Carrare. Toutefois, la demande de concession gratuite est refusée ; de fait, on convient en 1859, après l’examen des modèles en plâtre, d’une réalisation en pierre qui établie une harmonie avec les deux bas-reliefs – La Navigation et Le Commerce – d’Eugène Guillaume (1822-1905 ; cf. article du 23 juillet 2010). Les œuvres achevées sont placées dans leur niche respective le 6 octobre 1859.

Auguste Ottin, Pythéas, statue, pierre, 1859
Palais de la Bourse, 1er arrondissement

Auguste Ottin, Euthymènes, statue, pierre, 1859
Palais de la Bourse, 1er arrondissement

Pour l’iconographie, la Chambre de Commerce arrête son choix sur les deux grands marins-explorateurs massaliotes de l’antiquité : Pythéas, vêtu comme un Celte, qui remonte vers le cercle polaire jusqu’au royaume de Thulé et Euthymènes qui longe les côtes africaines jusqu’à l’embouchure du Sénégal.

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