lundi 21 octobre 2013

Monument aux Volontaires français et alliés (Luigi Betti sculpteur)

Outre des tombes, le cimetière Saint-Pierre accueille plusieurs monuments commémoratifs. Ceux consacrés aux guerres mondiales font actuellement l’objet de rénovation, sans doute dans l’optique des célébrations du centenaire de 14-18. Parmi ces monuments, il s’en trouve un particulièrement expressif : c’est le poilu du Monument aux volontaires français et alliés dû au sculpteur italien Luigi Betti (Chuisi, 1879 – Rome, 1941).
Luigi Betti se forme à l’Institut des Beaux-Arts de Rome. Au début du XXe siècle, il s’installe à Paris. Il expose au Salon de la Société des artistes français à partir de 1909, date à laquelle il obtient une mention honorable pour une statue en plâtre de Cicéron (n°3004). Il fréquente le Salon jusqu’en 1922, année où il présente le modèle en plâtre de son Monument aux Volontaires français et alliés qui sera érigé à Marseille (n°3053). La sculpture montre un soldat avec tout son attirail (sac à dos, fusil, gourde, casque…) en train de dégoupiller la grenade qu’il s’apprête à lancer ; entre ses jambes, la palme du martyre rend hommage aux morts au champ d’honneur. L’œuvre commandée par l’Union des volontaires français et alliés de la guerre, est ensuite fondue en bronze et érigée dans l’enceinte du cimetière Saint-Pierre. L’inauguration a lieu tardivement, le 7 octobre 1925.


Luigi Betti, Monument aux Volontaires français et alliés, statue en bronze
(ensemble, statue et signature)
Cimetière Saint-Pierre, 10e arrondissement

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