jeudi 22 mars 2018

Yvonne Vézien

Le sculpteur marseillais Élie-Jean Vézien (1890-1982) participe au premier conflit mondial : il est mobilisé dès le 2 août 1914 ; le 21 mars 1916, il est blessé et fait prisonnier à Verdun. Libéré en octobre 1919, il reprend avec fougue ses études à l’École nationale supérieure des beaux-arts, à Paris. Alors que le concours du prix de Rome est limité aux élèves âgés de moins de 30 ans, il bénéficie d’une note indiquant que tous les étudiants ayant été mobilisés auraient droit à une prolongation de 4 années. De fait, à l’été 1921, à tout juste 31 ans, il remporte le 1er grand prix de Rome sur un sujet imposé, Les Fiançailles.

Élie-Jean Vézien, Les Fiançailles, plâtre, 1921
École nationale supérieure des beaux-arts, Paris
Photo ancienne, collection personnelle

Selon le règlement[1], le concours n’est ouvert qu’aux artistes célibataires. Cependant, le sujet est prémonitoire : Vézien, en route pour l’Italie et la Villa Médicis, épouse sa compagne Yvonne, à Marseille le 9 novembre 1921. Le suit-elle à Rome ? Fait-elle des allers-retours réguliers ? Quoi qu’il en soit, Yvonne Vézien est portraiturée à Rome par un peintre français, Maurice Bergès, en 1925. Cette grande huile sur toile (116 x 89 cm) passe lundi prochain, 26 mars, en vente publique à l’hôtel Drouot (étude L’Huillier & Associés, lot 226) ; elle est estimée 1200 / 1300 €.

Maurice Bergès, Yvonne Vézien, 1925
Recto et verso

Dans le même temps sans doute, le sculpteur exécute un buste en marbre de sa jeune épouse. On y reconnait sa chevelure courte et ondulée, coiffée à la garçonne, caractéristique des années folles.

Élie-Jean Vézien, Yvonne Vézien, vers 1925
Non localisée – photo ancienne, collection personnelle

Addenda du 27 mars 2018 : Le portrait d’Yvonne Vézien par Maurice Bergès s’est vendu 1000 euros hier à Drouot.


[1] L’Académie des beaux-arts ne voulait pas entretenir, en plus du lauréat, sa femme et ses enfants ; cependant, le règlement était régulièrement contourné, par une vie en concubinage et une progéniture née hors mariage.

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